Имбирь
Имбирь
Имбирь(Zingiber officinale) - многолетнее травянистое растение семейства имбирных. Его родина - Юго-Восточная Азия. Не многие представители мировой флоры имеют такую историю, как этот уроженец азиатских тропиков. Так, например в Китае и Индии, имбирь был известен ещё с древних времен, намного раньше, чем о нем узнала Европа. Есть упоминание об этом растении и в священном Коране. Со своим появлением в цивилизованном мире, имбирь успел обрасти множеством легенд и мифов. Так, для поднятия продаж, торговцы рассказывали всем, что это удивительное растение растет на краю света и его охраняют злобные троглодиты. Имбирь всегда был дорогим растением, так что все легенды, которыми приукрашали его добычу, увеличивали и так немалую цену. Конфуций и Плиний восторгались целебными свойствами этого растения, а знаменитый средневековый предсказатель Нострадамус рекомендовал своим современникам рецепты заготовок имбирного "корня" в меду.
Широко использоваться как пряность имбирь стал в средние века. Тогда же его впервые привезли в Европу, где имбирь использовался в качестве лекарственного средства от чумы. В Европе имбирь начали выращивать с XVII века, его культивировали в теплицах и зимних садах как экзотическую диковинку.
В настоящее время, кроме тропической Азии, его выращивают в Австралии, в западной Африке, в Южной Америке и в других регионах с теплым климатом.
Научное название имбиря позаимствовано из санскрита «singabera», что в переводе означает «рогатый корень». Народное название имбиря, звучит как «белый корень». И первое, и второе появились неспроста, а благодаря цвету и внешнему виду корневищ имбиря. Что же представляет собой имбирь? Это растение высотой около 70 см. Стебель имбиря прямой и округлый. Листья этого удивительного растения довольно простые и цельные, их верхушка заострена. Основание листьев имеет сердцевидную форму. Цветки имбиря расположены на невысоких цветоносах, и собраны в соцветия колосовидной формы. Чашечка цветков зеленая, сросшаяся, состоит из пяти чашелистиков. Все тычинки имбиря, кроме одной – бесплодны. После того, как цветок имбиря отцветает, на его месте остается плод в виде трехстворчатой коробочки.
Всего существует около 80 видов имбиря, но культивируется только 2 вида — белый и черный.
Длина корневища от пяти до семи сантиметров, а его диаметр от двух до четырех сантиметров. Покровная ткань корневища имеет пробчатую структуру. Белый имбирь перед обработкой моют, и срезают с него плотный верхний слой. Черный имбирь никак не обрабатывается, поэтому имеет более сильный аромат и вкус. Цвет корня, на срезе, молодого растения практически белый, а с возрастом этот цвет меняется на желтый. И чем старше растение – тем интенсивнее желтый цвет.

Вырастить имбирь в домашних условиях достаточно просто, это довольно неприхотливое растение, практически не требующее особого ухода. Имбирь размножается вегетативно — делением корневища. Агротехника такая же как при выращивании георгин. Покупая корневище, обратите внимание на его внешний вид, оно должно быть твёрдым на ощупь, без видимых повреждений и мягких гнилостных пятен, но, самое главное, поверхность его не должна быть очищена и обработана защитным покрытием. Идеальный посадочный материал - с видимыми "глазками", подобно тем, что появляются на начинающем прорастать картофеле. Для посадки корневище надо разделить на небольшие сегменты длиной 5-7 см, при этом каждый такой сегмент обязательно должен иметь видимые точки роста. Срезы припудривают древесной золой. Высадите их в плоский контейнер на глубину не более 2-3 см, поставьте в теплое место (температура не ниже 20°C) и поддерживайте постоянную влажность почвы, однако не переусердствуйте, иначе ваш посадочный материал может загнить. При весенней посадке ростки появятся не позднее чем через два месяца, зимой процесс прорастания, естественно, будет медленнее. Из одного сегмента может появиться сразу несколько стреловидных побегов. Проросшие части желательно пересадить (опять же неглубоко!) в отдельные контейнеры, обеспечив таким образом достаточно места для развития мощного корневища.
Имбирь - теплолюбивое многолетнее растение, требующее высокой влажности воздуха и обильного полива в весенне-летний период. Если вы собираетесь держать его на южном подоконнике, то растение желательно притенять от прямых лучей полуденного солнца. Вообще же имбирь можно с успехом выращивать даже на северном окне, главное, чтобы там не было холодно.
Имбирь предпочитает обогащенную, хорошо дренированную кислую почву. Растение отличается энергичным ростом и уже на первом году жизни может достигнуть 60-90 см высоты особенно при регулярной подкормке. В комнатной культуре имбирь будет охотно цвести. Обычно соцветия появляются в июле, выглядят они довольно впечатляюще. Впрочем, листва растения, обладающая легким ароматом имбирного корневища, достаточно декоративна сама по себе. Надземная часть растения отмирает на зиму (обычно в октябре), после чего наступает период отдыха. Когда это произойдет, аккуратно срежьте сухие листья и переместите контейнер в прохладное место с температурой +10+15°С. Имбирь не относится к морозостойким растениям, и минусовые температуры для него губительны. В зимние месяцы полив нужно практически прекратить, иначе сочетание влаги и низкой температуры может привести к загниванию корневищ. Весной, заметив признаки роста, верните растение на подоконник и возобновите полив.
На зиму корневища можно и вообще извлечь из почвы и при желании использовать часть из них в пищу, сохранив достаточное количество для посадки в следующем сезоне. Следует заметить, что корневища выращиваемых в комнатной культуре растений хотя и приятны на вкус, значительно менее ароматны, чем импортируемые из тропиков.
Имбирь можно выращивать и на дачном участке в теплицах и даже без них. Пророщенные клубни высаживают в открытый грунт в мае. Однако это теплолюбивое растение должно находиться под постоянным контролем: при угрозе надвигающихся заморозков его следует прикрыть. Осенью, когда на растении подсохнут листья, осторожно выкапывают корневища, чтобы случайно не разрезать лопатой. Сразу же отбирают посадочный материал и просушивают при комнатной температуре. Оставшиеся корневища тщательно промывают от земли под струей холодной воды. Затем нарезают на мелкие кусочки и слегка просушивают в духовке, несколько раз переворачивая. Вынимают из духовки и оставляют сушиться при комнатной температуре, иногда перемешивая. Таким образом получают подсушенную чистую пряность, которую при желании можно размолоть в кофемолке.

Лечебные свойства этого растения стали известны далеко не сразу. Ученые разных стран потратили довольно много времени на доскональное изучение корневища имбиря и его свойств.
Сухие корневища содержат эфирные масла, как правило, от полутора до трех процентов от всего корня. Основной компонент эфирного масла – зингеберен, он составляет семьдесят процентов от всего масла. Также эфирное масло имбиря содержит такие компоненты как цинеон, кофеин, ланалоол, цитраль, борнеол, басаболен. Имбирь также полезен тем, что содержит в себе витамины В1, В2, С, А и ниацин, а также многие аминокислоты.
Имбирь широко применяется в медицине. Он используется в виде настоек и порошков. К примеру, порошковый имбирь используется при лечении язвенной болезни, для улучшения аппетита и пищеварения в целом. Имбирь нормализует состояние кровеносных сосудов, применяется в лечении атеросклероза, помогает наладить холестериновый обмен. Имбирь помогает и при простудных заболеваниях. Для этого из него следует сделать отвар, и добавить в этот отвар немного меду и лимона. Поможет имбирь и тем, кто страдает от головных болей, и от ревматизма – в этом случае рекомендуют делать компрессы из имбиря.
Благодаря своему составу, и множеству лечебных свойств, экстракт имбиря используется при изготовлении различных лекарственных препаратов, биологически активных добавок и гомеопатических средств. Из имбиря, в том числе делают и эфирное масло, что весьма популярно в ароматической терапии. При помощи этого масла лечат как разные психические расстройства, так и вирусные заболевания (горячие ингаляции). Также эфирное масло используется и для массажей.

Имбирь используют не только в лекарственных целях, но также и в кулинарии. Его добавляют в выпечку, браги, настойки, чаи и другие кулинарные изыски. Имбирь также входит в состав некоторых спиртных напитков и коктейлей. В Латинской Америке, к примеру, использует имбирь для изготовления такого алкогольного напитка как Ангостура. Также имбирь содержится в такой всемирно любимой и популярной приправе, как карри.

Но имбирь может быть и весьма самостоятельным продуктом. Так, любители суши маринуют имбирь, используя его в качестве необычной приправы к суши. А в таких странах как Индокитай, Бирма, Китай и даже Англия, из имбиря делают варенье, в состав которого добавляют немного апельсиновой корки. Это варенье называется «чоу-чоу». В Соединенных Штатах Америки из имбиря делают пиво. Популярное лакомство - имбирь в сахарном сиропе, оно поставляется в Европу из Китая, в то время как свежие корневища в основном импортируются из западной Африки, Ямайки и Индии.